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Dolor de espalda: 8 causas comunes de enfermedades

El dolor de espalda afecta a personas de todas las edades y puede ser el reflejo de mala postura, desgaste de los huesos o lesiones.

Para aprender más del tema, conoce las enfermedades y padecimientos más comunes que pueden ocasionar este tipo de dolor.

Tipos de dolor de espalda

Antes de hablar de las causas de por qué duele la espalda, vamos a ver los distintos tipos de dolores de espalda según dónde estén ubicados los síntomas de dolor.

1. Dolor de espalda alta

La espalda alta es la parte que existe entre la base del cuello y la parte de abajo de la caja torácica. Se conoce también como espalda superior y está formada por 12 huesos, que denominamos también columna torácica.

En la mayoría de los casos, el sufrimiento en la espalda alta se deberá a este tipo de causas:

  • Malas posturas a la hora de sentarse o tumbarse
  • Distensión muscular o tensiones
  • Lesiones traumáticas
  • Pinzamiento de los nervios
  • Dolor miofascial

Hay que prestar atención a si tienes dolor de espalda alta y pulmones, especialmente si tienes dificultad al respirar. En estos casos, se trata muy posiblemente de una emergencia médica, por lo que deberías acudir al servicio de urgencias.

2. Dolor de espalda media

La espalda media corresponde a la columna dorsal, es la parte central de la caja torácica. Está formada por 12 vértebras y 12 pares de costillas.

¿Por qué duele la espalda media? Aquí algunas de las posibles causas:

  • Lesión en los músculos, discos o ligamentos de la columna
  • Hernias de disco.
  • Malas posturas al sentarse o dormir
  • Fractura de vértebras

Entre los síntomas más comunes, se suele presentar un dolores de espalda media sordo o agudo, rigidez muscular, entumecimiento u hormigueo en las piernas o los brazos.

3. Dolor de espalda baja

Es lo que se conoce comúnmente como la zona lumbar o lumbago. Se le llama también columna lumbar, y su función es muy importante, ya que soporta el peso del resto de la columna. Muchas personas que adoptan malas posturas al sentarse pueden presentar dolor en la espalda baja.

¿Cuáles son las partes de la espalda baja? Hay discos vertebrales, ligamentos, vértebras lumbares y hasta 31 pares de nervios, que se encuentran conectados con tu médula espinal. Estos nervios controlan los movimientos de tu cuerpo y envían información al cerebro. 

A lo mejor te preguntas: ¿por qué me duele en la parte baja de la espalda? Éstas son algunas de las causas más comunes:

  • Adoptar una mala posición al sentarse
  • Lesiones con el levantamiento de pesas y ejercicio físico
  • Accidentes de tráfico
  • Embarazo
  • Principio de lumbalgia

Conviene siempre consultar cuáles son las causas del dolor en esta parte de nuestra espalda. Hay que mirar bien los síntomas. Si tienes dolor de espalda y riñones, es posible que esté relacionado con los riñones, que están en la parte lateral, y no tenga que ver con problemas musculares o lesiones. En cualquier caso, acude a tu médico si no conoces las causas del dolor en la espalda baja.

Causas del dolor de espalda 

Hemos visto ya los tipos de dolor de espalda alta, media y baja. Ahora veamos cuáles son las causas de que se produzca.

1. Escoliosis

Es una malformación de la columna, donde ésta se torna curva hacia alguna dirección formando una C o S; por lo general de forma lateral. Se presenta en niños y adultos, y por lo general se corrige mediante el uso de fajas,  sesiones de terapia física y cirugía.

La cirugía se realiza con un corte a través de la espalda, zona abdominal o debajo de las costillas. La operación ayuda a las vértebras a sostenerse con 1 o 2 varillas de metal que se sujetan con ganchos y tornillos hasta que el hueso sane.

Se presenta por diversas razones, entre ellas:

  • Herencia (desde el crecimiento del feto)
  • Neuromuscular (aparece en personas con problemas en el sistema neurológico)
  • Degenerativa (cuando no se diagnostica durante la infancia y se manifiesta en la edad adulta).

Los síntomas que presenta está enfermedad:

  • Dolor de espalda o Lumbago
  • Cansancio de la parte inferior de la columna vertebral al estar mucho tiempo en una sola posición
  • Hombros o cadera desalineada

2. Ciática

La ciática específica síntomas de dolor que acontecen en la parte inferior de la columna vertebral y desembocan en las piernas haciendo que éstas tengan debilidad o adormecimiento

Puede aparecer como consecuencia de la presión excesiva o la irritación en las terminaciones nerviosas a causa de fracturas en los discos vertebrales, por alguna infección o hasta un tumor.

Síntomas de la Ciática

Esta enfermedad se caracteriza por:

  • dolor severo en una de las piernas o por el nervio ciático. (Por lo general el dolor se presenta en la parte trasera de la pierna y la cadera).
  • Dolor o adormecimiento de nalga o pie.

3. Lumbago

Así se le llama al dolor severo en la parte inferior de la espalda. Este dolor afecta a personas de cualquier edad.

Causas más comunes de lumbago:

Causado con mayor frecuencia por una lesión en los músculos y ligamentos que sostienen la espalda, además de:

  • Hernias de disco
  • Osteoporosis
  • Artritis reumatoide
  • Escoliosis espinal (curvaturas de la columna vertebral) 
  • Tumores en la columna vertebral.
  • Fracturas
  • Cáncer
  • Espasmos musculares
  • Ciática
  • Estenosis raquídea (estrechamiento del conducto raquídeo)

Algunos de los síntomas son:

  • dolor de espalda y rígidez
  • espasmos musculares en las zonas cercanas a la columna
  • sensación de hormigueo, ardor o adormecimiento de la espalda baja, las caderas e incluso las piernas.
  • disminución del movimiento de la región lumbar
  • dificultad para pararse derecho.

4. Fibromialgia

Esta condición crónica hace que quienes la padecen experimenten dolores agudos en ciertos puntos del cuerpo concentrándose en los músculos afectando la columna vertebral. Tiene más posibilidades de presentarse en las mujeres.

Además de fuertes dolores en las articulaciones, la fibromialgia puede reflejarse también con padecimientos como síndrome del colon irritable, migraña, desórdenes del sueño y cansancio crónico en las piernas.

Otros síntomas que acompañan este dolor intenso son:

  • No poder dormir
  • Rigidez en los músculos 
  • Dolor de cabeza
  • Períodos menstruales con dolor
  • Adormecimiento en manos y pies
  • Problemas con el pensamiento y la memoria

No existe una cura, pero otros métodos para tratarlas son:

  • Medicinas: éstas ayudan a controlar los síntomas.
  • Dormir suficiente
  • Dieta y ejercicio 
  • Rehabilitación física: masajes y terapia

5. Enfermedades degenerativas en los discos

Con el paso de los años, las articulaciones se deterioran, entre ellas la columna vertebral. Esto hace que se pierda la amortiguación entre los discos intervertebrales y se haga más complicado realizar esfuerzos físicos como cargar objetos pesados y realizar ciertos movimientos.

Estas enfermedades pueden hacer que se pierda flexibilidad y elasticidad, así como presentar dolores agudos en algunas zonas del cuerpo.

Algunos síntomas de la enfermedad degenerativa en los discos son dolor de espalda y cuello, inflamación en la parte baja del espalda que puede extenderse hacia la cadera. También puede provocar inestabilidad anormal de micromovimiento, es decir el movimiento natural que debe hacer la columna vertebral al realizar cualquier actividad como caminar desgasta los discos provocando dolor e inflamación.

6. Coxidinia

Se trata de la inflamación en la parte inferior del coxis, localizado en la parte inferior de la columna vertebral. Cuando se sufre esta enfermedad, los ligamentos y los tendones se hacen sensibles y comienzan a doler.

Algunos de los factores que pueden provocar esta condición son: caídas o accidentes, ejercicios físicos repetitivos (como andar en bicicleta), ciática, infecciones, lesiones en el parto, mala posición al sentarte, obesidad y huesos fracturados, aunque también puede presentarse de forma espontánea, sin que se presente ninguna de las condiciones anteriores.

Un remedio casero para poder solucionar el dolor de coxis son las almohadas y cojines, que dirigen la fuerza y la presión lejos de esta parte.

7. Fracturas de la columna vertebral

Son heridas en la columna en las que la espina se comprime anormalmente. Se presentan a causa de traumas o accidentes severos como caídas o choques de auto, cuando toda la fuerza recae verticalmente en la columna y se rompe una o más vértebras.

El riesgo de sufrir una lesión de este tipo, es que pueden aparecer graves daños en los nervios, e incluso puede causar parálisis en los brazos y piernas.

El dolor de esta afección es casi insoportable y suele localizarse en el área donde está la fractura, pero también se refleja en los nervios cercanos. La mayoría de las veces la fractura se produce en la espalda media y baja

Esta anomalía se presenta en adultos mayores a causa de otra enfermedad llamada osteoporosis, también puede estar acompañada de varios tipos de fractura por:

  • Compresión: se ejerce una presión elevada sobre el hueso, lo cual provoca un rompimiento o que se compacte.
  • Dislocación: Los ligamentos o discos que conectan vertebras se estiran o se desgarran provocando que los huesos pueden llegar a desalinearse.
  • Luxación: el hueso o los ligamentos se rompen.

Los síntomas que acompañan este malestar varían dependiendo el grado de intensidad del golpe, las más comunes son:

  • Dolor de espalda y/o cuello.
  • Entumecimiento, hormigueo y espasmos.
  • Debilidad y pérdida del movimiento de las extremidades (parálisis).
  • Disfunción del intestino/vejiga.

El tratamiento de fractura comienza con el manejo del dolor y la estabilización de la columna para evitar una lesión mayor, posteriormente se hace la evaluación pertinente para la realización de cirugía.

8. Dolor en la espalda por lesión

Hay dos tipos de dolor en la espalda:

  1. Agudos: son muy fuertes, pero duran poco tiempo.
  2. Crónicos: aparecen todos los días, pueden ser severos o leves y estar acompañados por picazón, calambres en la piel y músculos y pueden ocasionar contracturas en diferentes músculos.

Algunas de las lesiones de espalda más comunes son:

  • Torceduras y distensiones o esguinces
  • Hernias de disco
  • Vértebras fracturadas

Aunque cada una de las causas del dolor de espalda que acabamos de mencionar tiene motivos diferentes y es necesario analizar cada caso para determinar un tratamiento.

Existen ciertas medidas generales que puedes tomar para proteger esta zona de tu cuerpo.

  • Procura tener una buena posición al sentarte
  • No pases mucho tiempo de pie
  • Duerme siempre en una superficie que soporte los puntos de tu cuerpo de forma correcta, evitando que toda la presión caiga sobre tu columna.

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